Skip Global Navigation to Main Content
Skip Breadcrumb Navigation
Hari Kemerdekaan
 

Hari Kemerdekaan 4 Juli

Ulang tahun Amerika Serikat.


Setiap tanggal 4 Juli seluruh Amerika merayakan ulang tahun hari ketika Deklarasi Kemerdekaan disahkan oleh Kongres Kontinental, yakni pada tanggal 4 Juli 1776. Deklarasi itu merupakan dokumen bersejarah yang memproklamirkan kemerdekaan koloni-koloni Amerika dari kekuasaan Inggris.

RENTETAN PERISTIWA MENUJU DEKLARASI

Friksi antara koloni-koloni Amerika dan Kerajaan Inggris telah mulai meningkat selama sepuluh tahun sebelum Deklarasi tersebut disahkan. Selama kurun waktu itu, koloni-koloni tersebut telah meminta kepada Inggris agar diberi lebih banyak peran dalam pengambilan keputusan yang menyangkut diri mereka, terutama dalam hal pajak. Parlemen Inggris mengeluarkan berbagai peraturan perpajakan. Mereka terus menuntut dan protes sampai lama sekali. Akhirnya Parlemen memutuskan hukum yang justru mengukuhkan haknya dalam mengatur semua keputusan atas koloni-koloni. Pada tahun 1767 Parlemen memutuskan pajak atas sejumlah barang yang diimpor ke koloni. Tetapi oposisi dari koloni memaksa Parlemen menghilangkan pajak itu di tahun 1770, kecuali pajak a tas teh. Pada tahun 1773 orang-orang koloni yang marah naik ke atas kapal-kapal Inggris di Pelabuhan Boston dan membuang kargo tehnya ke laut. Parlemen kemudian mengeluarkan perundangan untuk menghukum Massachussetts. Hukum ini mendorong para koloni untuk bersatu melawan apa yang mereka sebut Perundangan yang Tak dapat Ditolerir. KONGRES KONTINENTAL

Pada tahun 1774 delegasi dari semua koloni kecuali dari Georgia berkumpul di Philadelphia dalam Kongres Kontinental yang Pertama. Di situ mereka mengeluarkan suatu kesepakatan yang mengikat para koloni untuk tidak berdagang dengan Inggris atau memakai barang-barang dari Inggris. Mereka juga mengusulkan pertemuan untuk tahun berikutnya kalau Inggris tidak merubah kebijakannya sebelum itu. Inggris tetap memegang kebijakannya dan Kongres Kontinental Kedua diadakan pada tanggal 10 Mei 1775 di Philadelphia.

Pada saat itu Perang Revolusi di Amerika sudah dimulai, yakni pertempuran antara pihak koloni Massachussetts dengan pasukan Inggris. Kongres memutuskan untuk mengorganisir tentara dan angkatan laut dan mengeluarkan uang untuk membiayai perang. Banyak utusan koloni sekarang mulai percaya bahwa kemerdekaan dari Inggris merupakan satu-satunya jalan keluar, walau masih banyak koloni lain yang tidak setuju. Oleh karena itu Kongres mengirimkan suatu permohonan terakhir yang akhirnya sia-sia belaka kepada Raja George III di bulan July agar memenuhi tuntutan koloni di Amerika. Gerakan kemerdekaan mulai berkembang dengan cepat pada tahun 1776. Pada tanggal 7 Juni Richard Henry Lee dari Virginia memperkenalkan sebuah resolusi di Kongres, "Bahwa Koloni-koloni yang bersatu merupakan, dan berhak untuk menjadi, negara-negara yang bebas dan merdeka." Itulah untuk pertamakalinya koloni disebut dalam dokumen resmi sebagai "the United States of Amerika" Thomas Jefferson membuat naskah resolusi dalam waktu dua minggu. Benjamin Franklin dan John Adams melakukan sejumlah perubahan gaya bahasa.

PENGESAHAN DEKLARASI

Pada tanggal 2 Juli, Kongres menyetujui resolusi Lee. Para utusan mulai memperdebagkan naskah Jefferson. Pada tanggal 4 Juli 1776 Kongres mensahkan naskah terakhir Deklarasi Kemerekaan. Naskah itu dibacakan di hadapan orang banyak di halaman Gedung Negara (State House) pada tanggal 8 Juli dan akhirnya ditandatangani oleh 56 anggota Kongres.

PERAYAAN DI MASA LALU DAN KINI

Tanggal 4 Juli 1776 atau Hari Kemerdekaan pertama kali dirayakan di Philadelphia, Pennsylvania. Deklarasi dibacakan, lonceng dibunyikan, drumband berbaris dan orang bersuka ria. Sejak itu perayaan kemerdekaan diperingati di seluruh negeri. Sampai tahuin 1783 Perang Kemerdekaan terus berlangsung, dan pada tahun itu Hari Kemerdekaan ditetapkan sebagai hari libur resmi.

Pada awalnya, Hari Kemerdekaan merupakan ajang untuk pertunjukan, permainan, olahraga, musik militer dan kembang api. Tetapi pembakaran kembang api dan penembakan meriam dan senjata telah mengakibatkan banyak kecelakaan dan kematian setiap tahunnya. Pada awal tahun 1900an banyak orang yang mulai menuntut perayaan empat juli yang lebih aman dan rasional. Sebagai akibatnya, banyak kota dan negara bagian mengeluarkan undang-undang yang melarang penjualan kembang api. Banyak kota lain yang membolehkan kembang api, tetapi menyewa ahli-ahli untuk meledakkannya.

Pada tahun 1941 Kongres menentukan tanggal 4 Juli sebagai hari libur umum nasional. Hari ini banyak orang merika menyebutnya Hari Empat Juli dan mereka merayakannya dengan berpiknik, mendengarkan pidato patriotik, menonton kembang api dan parade. DI Flagstaff, Arizona, orang Indian Amerika mengadakan perayaan pow-wow tiga hari berturut-turut sekitar tanggal 4 Juli. Kapal U.S.S. John F. Kennedy melabuh dengan layar terkembang di Pelabuhan Boston di Massachussetts setiap tanggal 4 Juli. Di Virgin Islands, Amerika Serikat, perayaannya diadakan satu minggu penuh dan mencapai puncaknya pada tanggal 4 Juli.